Le point sur l’histoire du turf

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L’histoire des courses hippiques remonte depuis l’antiquité. Ceci est prouvé par ce qui est écrit par Homère, un poète grec légendaire dans son écrit du cheval légendaire Archétype, quand il a écrit sur les premières courses de chars conduits par deux chevaux. Il s’agissait d’une course en ligne droite avec 5 compétiteurs. Déjà, à cette époque, l’esprit des courses de chevaux a vu le jour. Rome a adopté vite le principe en organisant des épreuves fascinantes. Les compétitions se déroulent le plus souvent dans des cirques gigantesques. L’évènement réunit jusqu’à 400 000 spectateurs à cette époque.

Le turf : Un sport très ancien

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La course de chevaux est l’un des sports les plus anciens avec les tribus nomades des chevaux de course de l’Asie centrale, car la domestication précoce et les courses de chevaux ont longtemps été un sport organisé dans de nombreux pays à travers l’histoire. La course de chevaux en tant que sport professionnel au Royaume-Uni est un sport qui remonte depuis 12ème siècle. Elle se particularise par le grand retour des chevaliers anglais des croisades avec des chevaux arabes. Ces chevaux ont été élevés avec des chevaux anglais pour produire le cheval Thoroughbred qui est la race de cheval utilisée dans les courses de chevaux au Royaume-Uni aujourd’hui.

Les courses des chevaux pendant le règne de Charles II de 1660 à 1685

Le roi organisa des courses de chevaux entre deux chevaux sur des terrains privés ou des champs ouverts avec des prix décernés aux vainqueurs et Newmarket fut le lieu des premières réunions de courses de chevaux en Grande-Bretagne. Sous le règne de la reine Anne, pendant la période 1702-1714, des courses de chevaux impliquant plusieurs spectateurs.

En 1750, l’élite des courses de chevaux se réunit à Newmarket pour former le Jockey Club afin de superviser et de contrôler les courses de chevaux anglaises. Le Jockey Club a rédigé un ensemble de règles pour les courses hippiques et des hippodromes sanctionnés pour organiser des courses hippiques selon leurs règles et, en 1814, 5 courses pour les enfants de trois ans ont été classées comme « classiques ».

Des mesures ont également été prises pour réglementer l’élevage des chevaux de course.

Le Jockey Club continue à réglementer les courses de chevaux pour que toutes les épreuves se déroulent dans le cadre légal, mais le British Horseracing Board est devenu l’autorité gouvernante pour les courses de chevaux en Grande-Bretagne en 1993 et le National Hunt Committee a été établi en 1866 pour entamer dans un cadre formel l’élevage de ces chevaux de course.

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